arrow up
Nieuws overzicht
Michaël Custers

23 augustus 2022

Digitalisering bij SD Worx, een gesprek met CMO Michael Custers over de uitdagingen in hun traject

Als toonaangevende speler in de markt van payroll en hr loopt SD Worx voorop in de digitalisering. Het bedrijf ambieert de Europese koppositie in de sector. SD Worx en Teal Partners werken al meer dan vijf jaar intensief samen aan nieuwe digitale oplossingen. Michaël Custers, Chief Marketing Officer van SD Worx, licht toe waarom hij met Teal Partners samenwerkt.

Wat is volgens u de kracht van Teal Partners? Hoe maakt het jonge ontwikkelbedrijf het verschil voor klanten?

“Het wezenskenmerk van Teal Partners is dat zij meedenken met de klant. Natuurlijk hebben ze ook tonnen technologische kennis in huis, het zijn experten in digitalisatie en het uitdenken en -werken van technologische landschappen. Maar nog belangrijker is hun wil om de business van de klant te doorgronden, in ons geval de payroll- en hr-markt. “Teal Partners komt niet om louter een opdracht uit te voeren. Het team duikt mee in het diepe om het fundamentele probleem te ontcijferen.” Pas wanneer dat plaatje scherp is, helpen ze in cocreatie met het bouwen van oplossingen. In die zin verschillen ze van technologiepartners die puur uitvoerend werken en enkel programmeren wat in hun briefing staat. Wij hebben, voor het ambitieuze project dat we willen realiseren, een partner nodig die meedenkt.”

Wat houdt dit project precies in?

“Vanuit SD Worx willen we Europese bedrijven helpen met alles wat te maken heeft met werken, verlonen en personeel over de landsgrenzen heen. Een multinational die actief is in verschillende landen kan bij ons aankloppen voor payroll-en hr-diensten in al hun Europese vestigingen. Onze technologie strategie is hybride. We bouwen voort op de legacysystemen uit het verleden, die we over de landen heen harmoniseren en optillen door de gebruiksvriendelijkheid en de klantbeleving te verbeteren. Dat doen we op een manier die niet disruptief is voor de klant, want stabiliteit in de bedrijfsprocessen, zeker voor payroll, is essentieel. Onze software maakt het mogelijk om in te spelen op hr-trends van de toekomst, zoals budgetforecasting en,flexible pay. Earned wage access is bijvoorbeeld een verschijnsel dat overwaait uit de Angelsaksische wereld.

Er zijn momenteel geen bedrijven die deze diensten op Europees niveau aanbieden, in elk land van de Europese Unie, op een uniforme, gestandaardiseerde en transparante manier. Wij willen die positie in de markt innemen. De technologie van Teal Partners helpt ons om te schalen. Na de vernieuwingen die we samen in de Belgische markt realiseerden, focussen we nu samen met Teal Partners op de kmo-markt in Duitsland.”

Hoe onderscheidt Teal Partners zich?

“Door hun specifieke manier van werken slagen ze erin om het juiste talent aan te trekken. Ervaren profielen die weten wat het is om software te bouwen. Ze weten van aanpakken en zijn resultaatgericht. De agile aanpak en snelheid van werken onderscheidt hen. Samen gaan we met rasse schreden vooruit. We leggen hen een hoog tempo op, omdat we weten dat ze het aankunnen. Dankzij de rocket fuel van Teal Partners varen wij sneller. Dat is niet alleen omdat Teal Partners een wendbare start-up is. “Een speedboot zou ook rondjes kunnen draaien rondom het grote schip, maar Teal Partners neemt ons echt op sleeptouw.”

Een speedboot zou ook rondjes kunnen draaien rondom het grote schip, maar Teal Partners neemt ons echt op sleeptouw.

Is SD Worx daarom meerderheidsaandeelhouder van Teal Partners geworden?

“Wat we met Teal Partners ontwikkelen, raakt inmiddels de kern van onze business. De VIREN-technologie van Teal Partners heeft het potentieel om de loonberekening die vandaag nog deels op mainframe-technologie draait, te vervangen, dus we willen de intellectuele eigendom borgen. Het is een uiting van vertrouwen in het talent van het team. Alsook van onze toewijding: we willen een langetermijnrelatie. Ook al zijn er moeilijke momenten in technologieprojecten van deze omvang, toch weten we dat we deze missie samen zullen waarmaken. De talenten van SD Worx en Teal Partners zijn complementair.”

Welk technologisch talent brengt Teal Partners concreet aan tafel?

“Als wij op Europees niveau klanten willen helpen, moeten al onze systemen en de systemen van onze klanten via API’s vlot connecteren, over markten en regio’s heen. Dat is bijzonder complex. Het bouwen van een open landschap waarin diverse tools integreren, dat is een specialiteit van Teal Partners. Zij zijn de ideale partner om mee te denken over hoe je zo’n landschap at scale bouwt. Niet voor vijf of tien klanten, maar voor tienduizenden klanten. Vroeger waren onze bestaande systemen eerder gesloten. Toen sommige systemen gebouwd werden, stond het internet nog in zijn kinderschoenen. Nu is de wereld veranderd en zijn data open. Die open structuur staat centraal in de architectuur van Teal Partners."

Is die open architectuur vandaag essentieel voor organisaties die toekomstgericht willen ontwikkelen?

“Inderdaad. In onze sector droomden veel bedrijven ervan één hr- & payrollsysteem te maken voor Europa. Die visie is intussen wat gedateerd. Tegenwoordig spreekt adviesbureau Gartner over een ‘hr application framework’. Op een centrale node plug je een aantal applicaties in, bijvoorbeeld je rekruteringssysteem of het systeem voor pensioenuitbetaling. Dat veronderstelt een vlotte uitwisseling van data, en die zit ingebakken in de cloudarchitectuur van Teal Partners en het hybride landschap dat we samen bouwen. Vroeger waren we in IT trots op wat onze applicaties allemaal konden, en dachten we pas op het einde na over integraties. Dat is nu totaal anders. Het belang van integratie is tegenwoordig even groot als het belang van de features en wat de applicatie allemaal kan. Teal Partners is gespecialiseerd in het bouwen van deze hybride ecosystemen met best-of-breed tools en maatwerk waar dat het verschil maakt, bijvoorbeeld op het vlak van klantbeleving of gebruiksvriendelijkheid. Zij houden al vanaf de beginfase rekening met integratie.”

Het belang van integratie is tegenwoordig even groot als het belang van de features en wat de applicatie allemaal kan. Teal Partners is gespecialiseerd in het bouwen van deze hybride ecosystemen met best-of-breed tools en maatwerk waar dat het verschil maakt.

Hoe verschilt deze participatie van andere participaties van SD Worx?

"Hoewel we meerderheidsaandeelhouder zijn, raken we niet aan de manier waarop Teal Partners is georganiseerd. Precies om die uniciteit te bewaren, want die heeft zijn nut bewezen. We respecteren de visie van Koen en Jelle en de onafhankelijkheid van het bedrijf, want dat is wat Teal Partners succesvol maakt. Deze manier van samenwerken, investeren zonder aan de autonomie te raken, is uniek. Enkel met Teal Partners werken wij zo. Ken je de uitdrukking: horses for courses? Je moet het racepaard inzetten op de juiste renbaan. Dat doen we met Teal Partners met dit unieke parcours. Door op deze manier samen te werken, in vrijheid en met een gemeenschappelijke missie en in cocreatie, komen de ondernemerszin en het talent van de 35 ontwikkelaars volledig tot hun recht. De eigenheid van het team, de filosofie, de manier waarop talent wordt gevonden en gevoed: daar raken we niet aan. Talent vinden is voor elk bedrijf een uitdaging, ook voor ons. Teal Partners heeft een rekruteringsstrategie die de juiste mensen aantrekt, met een ‘can-do’ attitude en de spirit om zaken op te lossen.”

Met inhouse development is het vaak makkelijker om op dezelfde inhoudelijke lijn te blijven als met een externe partij als Teal Partners. Hoe zorgen jullie er toch voor dat de neuzen in dezelfde richting staan?

"Er is op het hoogste niveau overleg om de lange termijn te bepalen, en we organiseren geregeld terugkoppelmomenten om snel feedback uit te wisselen. Onze medewerkers en de ontwikkelaars van Teal Partners vormen samen een projectteam. Wij brengen business expertise aan tafel, zij zorgen voor technologische expertise. We werken samen in cocreatie aan hetzelfde doel. Elke twee-drie weken toont Teal Partners tijdens sprintdemo’s waar het team mee bezig is. Elke zes weken is er een stuurgroepoverleg met het team van business en sales. Zo kunnen we struikelblokken of problemen die vertraging kunnen veroorzaken vroeg identificeren en oplossen. Door de software in tussenfasen te tonen en te toetsen aan de realiteit in de markt zijn we er zeker van dat die aansluit bij de wens van de gebruiker. Teal Partners geniet ons vertrouwen. Als je zulke toppers geen vertrouwen geeft, hoef je er niet aan te beginnen. In een gecontroleerde werkomgeving, met stroeve governance, zouden zij niet functioneren. Wij hebben in deze fase ontwikkelaars nodig die hun expertise en creativiteit tonen. Die vinden we bij Teal Partners.”

Wil je graag weten wat Teal Partners voor jouw bedrijf kan betekenen? Contacteer ons hier.